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Andujar. Iliturgi
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ANDUJAR, LEGADO ANDALUSI


Información general de ANDUJAR

Los primeros datos relevantes de la ciudad de Andújar proceden de la
etapa de la ocupación musulmana. Es en esta época cuando la población comienza a destacar como una importante plaza fuerte que se sitúa en el camino de Córdoba a la meseta. A finales del siglo IX, se consolidó su fortaleza, y entre finales del XII y principios del XIII, los almohades la convirtieron en un recinto invulnerable. La fortaleza árabe, denominada Alturja, contaba con una poderosa muralla y con cerca de una docena de torres y fue un bastión importante antes de la conquista de Fernando III.

Andújar fue conquistada por los castellanos en 1225, al ser entregada a Fernando III junto con otras poblaciones cercanas. En la Edad Media, la ciudad se debatía entre la posesión real y la señorial, hasta que finalmente, los intentos de convertirla en núcleo de un gran señorío nobiliario fracasaron cuando el rey Enrique IV le concedió en 1467 la condición de ciudad.

En el siglo XVI, Andújar era ya una de las ciudades más destacadas de la provincia de Jaén, con un importante crecimiento de la población. Más tarde, en la etapa comprendida entre los siglos XVI y XVIII continua siendo una ciudad importante. La aristocracia local instalará en ella sus suntuosas residencias y patrocinará la construcción de templos y conventos.

Dos hechos relevantes acontecen en Andújar en el siglo XIX. Por un lado, la firma de la capitulación de las tropas francesas, el 22 de julio de 1808, tras la derrota de Bailén, puesto que en esta ciudad tenían los franceses su cuartel general, en el desaparecido palacio de los Condes de Gracia Real, y por el otro, su elección como sede de las Juntas Revolucionarias Andaluzas, entre el 2 de septiembre y el 19 de octubre de 1835.

Más recientemente, Andújar sufrió los efectos de la Guerra Civil, fruto del largo asedio al que fue sometido el Santuario de la Virgen de la Cabeza. La intervención reconstructora, durante la postguerra, de la Dirección General de Regiones Devastadas y el desarrollo económico de los años 60 afectó al urbanismo de la ciudad, operándose una profunda transformación de la misma.

Posee una tradicional industria alfarera y de cerámica, también elabora miel y ceras, así como curtido de pieles. También destaca la transformación de productos agrarios, con una gran fábrica de aceite. Otras actividades de importancia son la elaboración de calzados y la fabricación de muebles. Los restos más antiguos que aún se pueden ver en la ciudad corresponden al puente de piedra sobre el río Guadalquivir, el cual, según la tradición popular, es de origen romano.

Desde este puente, y en dirección a la ciudad, se pueden encontrar algunos restos de la antigua muralla musulmana, el torreón de Tavira y el torreón de la Fuente Sorda, que posee un escudo de la ciudad labrado en piedra.

En el casco urbano medieval, se encuentra la casa palacio de los Gómez de Valdivia, popularmente conocida como casa de los niños de Don Gome, que data de finales del siglo XVI. En ella, se contempla una torre cuadrada adornada con varias figuras de guerreros emplumados y con los escudos de la familia entre águilas y fieros animales en relieve.

Entre la arquitectura religiosa, destaca la Plaza de Santa María, que puede considerarse el espacio más representativo de la ciudad hasta finales del siglo XVII.

La iglesia de Santa María la Mayor, construida entre los siglos XIV y la segunda mitad del siglo XVII, posee tres portadas del siglo XVI. Uno de los valores más significativos que encierra esta iglesia es un cuadro pintado por el Greco. Se trata de una Oración en el Huerto que el profesor Pita Andrade sitúa entre el año 1605 y que, para algunos, es la segunda versión del tema.

El otro edificio singular de esta plaza es la torre del Reloj, una obra conmemorativa, realizada en piedra y ladrillo, que se levantó en 1534. Está decorada con los relieves de la esfera de un antiguo reloj, el escudo de Carlos I e Isabel de Portugal.

El otro gran espacio urbano de Andújar es la Plaza de España y su prolongación en la Plaza de la Constitución. En este lugar, que en otros tiempos fue plaza del Mercado, se situaban la iglesia de San Miguel, la casa del Cabildo y de Comedias y los Palacios. El monumento más significativo de esta plaza es la iglesia de San Miguel, que además es la más antigua de Andújar. Esta iglesia presenta en el exterior una esbelta y elegante torre y tres portadas góticas y platerescas de la primera mitad del siglo XVI. Como curiosidad, esta iglesia presenta su torre un poco inclinada a causa del famoso terremoto de Lisboa de 1775.

Junto a esta iglesia se encuentra el Ayuntamiento, fundado en un principio como casa de Cabildo y de Comedias en el siglo XVII. Tiene una fachada compuesta de tres cuerpos, formando galerías de arcos de medio punto, a las que en 1321 se les añadió el cuerpo central neoclásico, con el fin de afianzar el edificio que había sido dañado por el terremoto de Lisboa. Lo que fuera antigua Iliturgi romana y más tarde en 1835 sede de la Junta Soberana Central de Andalucía, es hoy día una de las ciudades más dinámicas de la provincia de Jaén. La ciudad, bañada por el río Guadalquivir, aún conserva diversos templos, testigos de su gran pasado espiritual.

Es importante visitar la ciudad en abril, en la Romería de la Virgen de la Cabeza, la romería más antigua de España que se desarrolla en plena Sierra Morena.

La ciudad de Andújar también se encuentra dentro del gran proyecto del Legado Andalusí, concretamente en la ruta denominada de Los almohades y nazaríes. Esta ruta, que transcurre entre las Navas de Tolosa al norte de la provincia de Jaén y Granada, tiene dos ramales: uno que se acerca a Úbeda, y otro que es el que se aproxima a la ciudad de Andújar.

 

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